Happy B-Day «Spree»!

109

Ο τύπος της φωτογραφίας γεννήθηκε μια τέτοια μέρα το 1970. Τα παιδικά του χρόνια δεν ήταν εύκολα, μιας και ο αλκοολικός πατέρας του, έδερνε συχνά αυτόν, τα δυο αδέρφια του και τη μητέρα τους. Παρόλα αυτά, όταν οι γονείς του χώρισαν, επέλεξε να ζήσει με τον πατέρα του στο Michigan, μέχρι την προτελευταία τάξη του γυμνασίου όμως, αφού ο πατέρας του, όντας διακινητής ουσιών, θα συλλαμβανόταν και θα φυλακιζόταν για δυο χρόνια.
Έκανε τα πρώτα του βήματα στο Washington High School του Milwaukee, το οποίο μάλιστα στην τελευταία του χρονιά, οδήγησε σε ρεκόρ 24-2, αναδεικνυόμενος παράλληλα καλύτερος τελειόφοιτος της περιοχής και στη συνέχεια μεταπήδησε στο Three Rivers Community College του Missouri. Εκεί έμεινε για δυο χρόνια και το καλοκαίρι του 1990 αποφάσισε να συνεχίσει στο Πανεπιστήμιο της Alabama. Από εκεί επιλέχθηκε το 1992 στο νούμερο 24 του Draft από τους Warriors. Με τους «πολεμιστές» θα αγωνιζόταν για έξι σεζόν, πραγματοποιώντας εξαιρετικές εμφανίσεις, οι οποίες του εξαργύρωσαν τρεις All-Star παρουσίες. Κορυφαία σεζόν για τον ίδιο το 1996-’97, όταν σημείωνε 24.2 πόντους, μάζευε 4.6 rebounds, μοίραζε 6.3 τελικές και έκλεβε 1.7 μπάλες ανά παιχνίδι, όντας πλέον βασικός και αναντικατάστατος για την ομάδα της «γέφυρας». Στο μεσοδιάστημα είχε απασχολήσει ουκ ολίγες φορές τον μπασκετικό κόσμο, όμως μόνο με άσχημο τρόπο: Άλλοτε οδηγούσε μεθυσμένος και χωρίς άδεια, άλλοτε έκανε ρατσιστική επίθεση σε έναν αστυνομικό με ασιατικές ρίζες και άλλοτε ερχόταν στα χέρια με συμπαίκτες του (Byron Houston και Jerome Kinsey, τον οποίο μάλιστα απείλησε πως θα φέρει όπλο την επόμενη φορά). Μια φορά ένα από τα σκυλιά του δάγκωσε στο πρόσωπο τη μικρή του κόρη, με τον ίδιο να παραμένει ήρεμος λέγοντας πως «συμβαίνουν αυτά», ενώ η σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι, ήταν μία προπόνηση της ομάδας του, στις 1 Δεκεμβρίου 1997, θα εκνευριζόταν σε τέτοιο βαθμό με τον προπονητή του, P.J Carlesimo, λόγω μίας παρατήρησης του τελευταίου, που προσπάθησε να τον πνίξει! Όπως είναι λογικό, το περιστατικό αυτό προκάλεσε σάλο σε όλο τον κόσμο, με το NBA να αποφασίζει να τον τιμωρήσει με έναν χρόνο αποκλεισμό και τους Warriors να ακυρώνουν το συμβόλαιό του.

Τα πράγματα για τον νεαρό SG μόνο καλύτερα μπορούσαν να πάνε πλέον.
Τη σεζόν 1998-’99 (lock-out), οι Warriors τον παραχώρησαν στη Νέα Υόρκη, με τους Knicks να δέχονται σκληρή κριτική για την κίνησή τους αυτή. Τελικά μπήκαν στα Playoffs του ’99 ως 8οι και λίγες μέρες αργότερα θα γίνονταν η πρώτη 8η ομάδα μιας περιφέρειας που φτάνει μέχρι το τέλος του δρόμου, αν και εκεί έπεσαν εύκολα με 4-1 από τους Spurs του Duncan. Στα χρόνια που ακολούθησαν, κατάφερε να φτιάξει ξανά το όνομά του, υπογράφοντας αρχικά 5ετές συμβόλαιο με συνολικές αποδοχές 62 εκατομμύρια δολάρια και τον κόσμο του «Μεγάλου Μήλου» να τον λατρεύει. Το 2001 κλήθηκε ξανά στο All-Star Game και όλα έδειχναν ευοίωνα. Στην προετοιμασία της σεζόν 2002-’03 όμως, εμφανίστηκε με σπασμένο χέρι, χωρίς προηγουμένως να ειδοποιήσει, κάτι που εξόργισε τους ιθύνοντες των Knicks, με αποτέλεσμα να τον τιμωρήσουν με πρόστιμο 250.000 δολαρίων. Η δικαιολογία του ήταν πως τραυματίστηκε στο πολυτελές γιοτ του, όμως οι φήμες κάνουν λόγο για καυγά που ξέσπασε τότε εκεί. Παρόλα αυτά, οι καλές εμφανίσεις επανήλθαν με αποκορύφωμα ένα ματς με τους Clippers που έγραψε 38 πόντους με 9/9 τρίποντα (επίδοση ρεκόρ).
Στο τέλος της σεζόν οι Knicks τον έστειλαν με ανταλλαγή στη Minnesota και στους Timberwolves. Εκεί θα έβρισκε τον Kevin Garnett με τον οποίο θα δημιουργούσε ένα πολύ δυνατό δίδυμο. Οι «λύκοι» βγήκαν πρώτοι στη Δύση κι έφτασαν μέχρι τους τελικούς της Δύσης εκείνη τη χρονιά, όμως οι Lakers του απέκλεισαν με 2-4 νίκες. Ο 34χρονος πλέον γκαρντ βρισκόταν στην τελευταία χρονιά του συμβολαίου του, με τους Wolves να του προτείνουν νέο τριετές συμβόλαιο αξίας 21 εκατομμυρίων δολαρίων. Ο ίδιος όμως αρνήθηκε την πρόταση, θεωρώντας την υποτιμητική, δηλώνοντας στη συνέχεια πως “έχω μία οικογένεια να θρέψω. Αν δε μου κάνουν μία καλύτερη προσφορά τα παιδιά μου ίσως αρχίσουν να ζητιανεύουν”. Εννοείται πως έμεινε ελεύθερος, ενώ στη συνέχεια δεν δέχτηκε ποτέ να παίξει για το μίνιμουμ των βετεράνων, πιστεύοντας πως κάποια ομάδα που κάνει πρωταθλητισμό θα τον προσεγγίσει στα μέσα της σεζόν. Πράγματι, Dallas και San Antonio προσπάθησαν να έρθουν σε επαφή μαζί του, όμως ο ίδιος δεν ήταν ποτέ το ίδιο ζεστός για μπάσκετ με χαμηλό συμβόλαιο.
Έκτοτε πήρε και πάλι τον λάθος δρόμο: Χώρισε με τη γυναίκα του, η οποία έκανε αγωγή, ζητώντας 200 εκατομμύρια δολάρια για την ανατροφή των παιδιών τους, με την δικαιολογία της βιαιοπραγίας μπροστά στα παιδιά τους. Ο ίδιος απαγορεύτηκε να βλέπει τα παιδιά του, ενώ στο μεταξύ μια άλλη γυναίκα τον κατηγόρησε, πως προσπάθησε να την πνίξει στο «Milwaukee’s Best», το πολυτελές του γιοτ, το οποίο βγήκε σε δημοπρασία τον Φεβρουάριο του 2008.
Μια από τις επόμενες Πρωτοχρονιές, η αστυνομία τον πήρε από το σπίτι του, μετά από πάμπολλες καταγγελίες των γειτόνων του για πολύ δυνατή μουσική από το διαμέρισμά του. Κλήσεις για υπέρβαση του ορίου ταχύτητας, οδήγηση υπό την επήρεια αλκοόλ και επικίνδυνη οδήγηση είχαν γίνει καθημερινό φαινόμενο για τον απόφοιτο του πανεπιστημίου της Alabama, ενώ τα τελευταία χρόνια έχει απομακρυνθεί για τα καλά από τα φώτα της δημοσιότητας, φερόμενος να έχει απολέσει ολόκληρη την περιουσία του, η οποία μόνο από τα συμβόλαια που υπέγραψε στην καριέρα του, ξεπερνούσε τα 120 εκατομμύρια δολάρια.
Μέτρησε 18.3 πόντους (42.5% στα συνολικά σουτ, 33.7% στα τρίποντα, 80.4% στις βολές), 4.1 rebounds, 4 assists, 1.4 κλεψίματα και 2.68 λάθη ανά 38.6 λεπτά συμμετοχής σε σύνολο 913 αγώνων (868 συμμετοχές ως βασικός). Αγωνίστηκε σε τέσσερα All-Star Games, ήταν μέλος της κορυφαίας πεντάδας του πρωταθλήματος το 1994, της δεύτερης καλύτερης αμυντικής ομάδας την ίδια χρονιά και μέλος της δεύτερης καλύτερης 5άδας των Rookies το 1993.

Στο παρελθόν, ο τεράστιος Allen Iverson είχε δηλώσει δημόσια: «Καθαρά από άποψης ταλέντου, αν μπορούσα να είμαι κάποιος άλλος παίκτης, δεν θα επέλεγα να είμαι ο Michael Jordan φίλε. Δεν θα επέλεγα το παιχνίδι του Michael. Θα επέλεγα το παιχνίδι του Latrell Sprewell».

49 χρονών από σήμερα λοιπόν ο Latrell Sprewell, κυρίες και κύριοι. Δεν ξέρουμε τι να πρωτοευχηθούμε. Μάλλον υγεία και καλά μυαλά, για να μπορέσει να σώσει οτιδήποτε αν σώζεται…

Happy B-Day «Spree»!
#Fundamentals

Πηγη FB : Fundamentals